Två viktiga segrar för Victory Challenge

Det blev det resultat Victory Challenge hoppats på, med två segrar idag under extrema väderförhållanden i Trapani på Sicilien. Den svenska America’s Cup-utmaningen har vunnit fem matcher hittills, vilket är fler än i Malmö totalt, när två race återstår.

– Dagens segrar var mycket viktiga. Det känns fantastiskt. Målet i morgon är att vinna över United Internet Team och Mascalzone Latino också, säger Richard Sydenham, som kör backstag på Örn.

Matcherna idag var dock initialt tuffa. K-Challenge, den första motståndaren, vann starten, om än knappt, och ledde vid toppmärket efter första kryssen med 12 sekunder.

Team Shosholoza, den andra motståndaren, vann också starten, och fick en klar ledning på första kryssen.

Mot K-Challenge tog dock Victory Challenge över i samband med rundningen av bottengaten efter första varvet.
– Det var ett briljant besättningsarbete, säger Magnus Holmberg, skeppare och rorsman och tillägger:
– Med Örn i Trapani har vi fått tillbaka den båtfart vi hade i Valencia i juni, samtidigt som vi har gått framåt i besättningsarbetet, speciellt i hård vind. Vi hade problem ombord i den hårda vinden i Malmö, här har det fungerat mycket bra.

När Victory Challenge just tagit ledningen över K-Challenge i den första matchen drabbades fransmännen, som så många andra av båtarna, av haveri. Man fick problem med fallet till förseglet. Medan det reparerades fick Victory Challenge en ointagbar ledning och vann med två minuter och 59 sekunder.
– Det är tråkigt när sådant händer, men det kändes som vi redan hade greppet över matchen, säger Magnus Holmberg.
Vändningen i matchen mot Team Shosholoza kom när sydafrikanerna gav upp sin position på fördelaktiga högra sidan under första kryssen.
– Vi ville också dit och vi blev överraskande när de lät oss ta över den, säger Richard Sydenhamn.
– Det var där den matchen avgjordes, säger Magnus Holmberg.
Han och besättningen fick därmed revansch för förlusten mot Team Shosholoza i Malmö.

Victory Challenge seglade säkert resten av matchen mot sydafrikanerna, utan att ta några onödiga risker i de höga vågorna, och vann med 56 sekunder.

Väderleksförhållandena var extrema. När dagens första flight gick mot sitt slut kom stormbyar, skyfall och åska. Morgonens värme förbyttes mot kalla vindar. Vindriktningen skiftade 180 grader.
– Det var tur det hände mellan racen och inte mitt i, säger Magnus Holmberg.
Victory Challenge har nu vunnit alla matcher hittills utom dem mot de fyra toppteamen, Alinghi, BMW Oracle Racing, Emirates Team New Zealand och Luna Rossa. Två matcher återstår, mot United Internet Team, som vunnit två matcher hittills och Mascalzone Latino som vunnit en.

Genom dagens två segrar är Victory Challenge på samma poäng som K-Challenge, men ligger före i resultattabellen genom det inbördes mötet. K-Challenge har ett av toppteamen kvar, obesegrade Alinghi i morgon.

I Malmö vann Victory Challenge, till sin besvikelse, fyra matcher i matchracingen.
I Valencia vann teamet sex matcher.

I Trapani finns fortfarande chansen att överträffa det lysande resultatet från Valencia.

Så här är ställningen i Trapani Louis Vuitton Akt 8 när 9 av 11 flighter seglats:
1. Alinghi, 9
2. BMW Oracle, 8
2. Luna Rossa, 8
4. Team New Zealand, 7
5. Victory Challenge, 5
6. K-Challenge, 5
7. Desafío Español, 4
8. +39, 2
8. Team Shosholoza, 2
8. United Internet Team, 2
11. Mascalzone Latino, 1
11. China Team, 1

Trapani Louis Vuitton Akt 9, fem fleet race, inleds på fredag.